Trên những con đường — ngày 4

8:27 a.m. — Tháng Tám coi vậy mà cũng đũng đĩnh tới!

Cả gia đình bốn người nhà tôi đang tạm trú tại Panera Bread thêm một ngày nữa vì sáng nay lúc 7:30 đã bỏ xe cho người ta sửa chửa. Phải mất khoảng hơn hai tiếng mới xong. Cũng may tiệm sửa xe cách tiệm bánh Panera có một block nên bỏ ba mẹ con xuống xong O đem xe bỏ đằng kia rồi đi bộ trở lại. Để cho hai thằng đậu không phá phách phiền rối người khác, tôi và O đem theo iPad cho tụi nó coi mấy cái chương trình con nít ở trên mạng.

Chiều hôm qua cả ngày ở ngoài đường. O nói cái “tour” vòng quanh thành phố vui quá vì đi một vòng tới bốn năm tiệm sửa xe. Về đến nhà mệt nhừ nên hai thằng đậu ngủ được một chút cho đến khi gia đình chị Kiến về nhà. Gia đình chị Kiến có thêm anh chị em từ Montreal tới nên cả nhà tưng bừng như ngày hội. Con nít thì khoảng bảy tám đứa còn người lớn chắc cũng hơn số đó.

Mấy người chị em chồng của chị Kiến vui tánh hoạt bát nên cảm thấy họ thân thiện như người trong gia đình. Mở nồi phở lên thơm nồng cả nhà, rồi người ra người vô nói lớn nói nhỏ…như cái chợ trời, rất vui! Chị em gái của anh T cái miệng thì cứ “chang chảng” như bắp rang, làm không khí vui nhộn, nào là, “Trang ăn phở chưa cưng, chị làm cho một tô!” rồi, “hai thằng nhỏ thêm bò viên không? Đủ bánh phở nó ăn không?” Tôi nói với mấy chị, là mấy chị làm tôi ghen quá, vì tôi không có chị em gái như vậy để “chang chảng” nói cười với nhau.

Chị Kiến có niềm vui chia chung nên ăn xong cả bốn người và thêm cháu của anh T ngồi uống rượu nói chuyện cũng đến gần 12h khuya mới đi tắm rửa đi ngủ. Tình cảm của mấy chị em hơn mười năm, cũng từ cái blog này mà ra!

Chiều hôm qua trước khi mặt trời lặng mới kịp chụp cho nhà Kiến tấm hình này. :D Bây giờ ngồi đây mới nhớ là chị em mình quên chụp hình chung.

10:00 a.m. — xe sửa xong, bây giờ khởi hành. Còn khoảng 375 dặm nữa mới tới Woodbridge, Virginia.

11:15 a.m. — mới vừa qua trạm phí đầu tiên của Pennsylvania. Còn 300 dặm nữa.

20140801-111613-40573838.jpg

Xa lộ lớn Penn Turnpike đi qua những ngọn núi trườn đèo đẹp quá, khác với cảnh đường bằng phẳng với nhiều ruộng bắp và đậu nành của Minnesota, Wisconsin và Indiana.

Cảnh ở đây làm nhớ tới miền tây của Massachusetts và lần chạy xe qua New York đi họp ở trường Đại Học Cornell. Mùa thu mà chạy qua nơi này chắc đã mắt lắm nha.

20140801-113559-41759682.jpg

20140801-113558-41758889.jpg

12:12 p.m. — dừng chân ở Oakmont Service Plaza, ngoại thành của Pittsburg, để đổ xăng và xã nước. Hôm nay không có ghé chợ mua bánh mì và thịt nguội nên hôm nay phải ăn fast food rồi.

20140801-121751-44271126.jpg

20140801-121751-44271912.jpg

20140801-121750-44270328.jpg

1:39 p.m. — vừa qua khỏi Allegheny Tunnel. Canh chụp được light at the end of the tunnel nà.

20140801-134142-49302252.jpg

20140801-134141-49301436.jpg

Và O gặp được người quen cũng đang trên đường đi DC nên đừng chân giữa đường hẹn gặp. Of all the places, they greeted each other here!

20140801-134505-49505097.jpg

2:18 p.m. — lại phải ngừng nghỉ chân ở trạm Midway gần Bedford, PA, cho tụi nhỏ thư giản và ăn vì khi nãy chỉ mua vài miếng chicken nuggets ăn cầm bụng. Đến đây mới tìm đồ ăn đàng hoàng hơn chổ kia.

Mà phải chi ở đây có bán phở hay hủ tiết cũng đở hén.

20140801-142018-51618001.jpg

20140801-155225-57145623.jpg

20140801-155227-57147626.jpg

20140801-155226-57146630.jpg

20140801-155224-57144736.jpg

3:48 p.m. — Crossing the Mason-Dixon Line and entering Maryland.

4:57 p.m. — tiến vào Thủ Đô và kẹt xe. Ngán nhất là vụ kẹt xe ở đây. Đi đâu cũng thấy.

20140801-170038-61238124.jpg

20140801-170038-61238915.jpg

5:39 p.m. — Nhìn cảnh kẹt xe kiểu “chronic” như vầy tôi nói với O là chúng tôi quyết định đúng đắn vì mấy tuần trước O nghĩ tới chuyện dọn về đây ở. Bây giờ thấy xe kẹt như vầy sợ quá rồi. Stress level vọt lên cao!

Những người ở đây, how do they deal with chronic traffic jams like this?

20140801-174232-63752331.jpg

6:30 p.m. — về đến khách sạn sau 10 tiếng đồng hồ trên xe.

Trên những con đường — ngày 3

11:00 a.m. — Chiều hôm qua lúc chạy về Cleveland thì cái hệ máy lạnh trong xe bị hư. Sáng nay việc đầu tiên là tìm tiệm để đem xe đi sửa. Bây giờ đang ngồi chờ.

Chiều hôm qua về đến nhà Kiến trong trời mưa xối xã tầm tã. Nhưng nhà Kiến nhường cái garage cho nhà mình để đậu xe. Thương chưa? Chị Kiến ra đón, hai chị em ôm chầm lấy nhau thắm thiết. (Xin mợ Đậu đừng ghen nha!) Thằng PP thấy mấy anh chị có nhiều món để chơi nên hoà nhập vào nhóm dễ dàng. Chỉ có thằng đậu em đang vào tuổi terrible two nên ổng hơi nhỏng nhẻo. Nhưng thấy chị M và chị Út chạy theo chơi nó thích lắm.

Thằng PP gọi Nội của đàn Kiến là “Bà Ngoại” rồi cũng khoanh tay lại cúi đầu xuống chào. Sáng nay từ lầu đi xuống thấy Bà cũng chạy lại nói “hi Bà Ngoại” rồi ôm Bà. Trời ơi chưa gì mà nó biết lấy lòng Bà rồi.

Mấy đứa nhỏ cùng nhau chơi thì mấy người lớn trò chuyện. Cả nhà Kiến đón tiếp ân cần nồng hậu quá làm tôi và O thấy thoải mái như là nhà của mình. Ăn tối xong cho hai thằng Đậu ngủ thì cả bốn người ngồi uống rượu nói chuyện tới 11h khuya. Ông O thường thì 9h hay 10h tối là ngáp dài rồi. Vậy mà tối qua ngồi tới 11h là biết ổng thích gia đình Kiến rồi đó.

Đàn Kiến thương ghê, nhường cả hai phòng cho gia đình tôi. Tôi tắm rữa xong chui vô phòng ôm thằng PP hai mẹ con ngủ một giấc đến sáng. Thức lúc 7h mà cha con nó còn ngủ nên nằm nướng thêm chút nữa.

Lúc nãy đi ăn sáng trước khi đi sửa xe.

20140731-112459-41099394.jpg

20140731-112458-41098568.jpg

12:54 p.m. — Ngồi đợi người ta coi máy xe mà cũng hơn cả tiếng đồng hồ để cuối cùng người ta đòi $1000 để sửa cái compressor gì đó. O nghĩ là họ thấy mình dân ngoại tỉnh rồi muốn dở trò kiếm tiền nên O không muốn họ tháo máy ra để mình phải ngồi chờ cả ngày. Rồi thì phải trả họ $50 bạc tiền công rồi đi tìm chổ khác coi họ chẩn đoán ra sao. Mong là người ta sẽ thành thật hơn.

Ba mẹ con ra ngoài tắm nắng trong lúc chờ đợi.

20140731-125855-46735106.jpg

20140731-125855-46735926.jpg

4:15 p.m. — Ngày hôm nay định dắt tụi nhỏ đi chơi tham quan nhưng rồi cái xe dở chứng nên lòng vòng bao nhiêu chổ để tìm tiệm cho người ta sửa. Vì quá khẩn cấp nên chổ nào cũng nói không. Cuối cùng vào trạm xăng gần tiệm Panera Bread hồi sáng thì người ta nói sáng mai 7h đem xe tới họ làm cho.

Coi như ngày hôm nay chỉ ngồi trong xe canh hai thằng đậu hay ra ngoài sân đứng tắm nắng. Lúc 4h mới đưa tụi nhỏ đi ăn vì cả ngày chỉ ăn quít và uống nước rau quả.

Trên những con đường — ngày 2

7:00 a.m. — đồng hồ báo thức nên lò mò dậy để bấm nút cho nó snooze rồi ngủ tiếp. Ông O nói tối qua ôm thằng Peanut ngủ mà nó quậy quá, xém bị té giường hai lần. Còn tôi thì ôm thằng PP nên hai mẹ con ngủ ngon lành một giấc tới sáng.

Thằng PP nói nó nôn gặp bạn mới quá. Trong lúc chờ đợi nó ngồi viết thư cho bạn.

20140730-091732-33452753.jpg

8:00 a.m. — trả phòng ra khỏi khách sạn xong đi tìm chổ nào ăn sáng. Tiệm bánh Panera Bread nằm gần khách sạn nên cả nhà ghé vô.

20140730-092210-33730038.jpg

20140730-092209-33729229.jpg

9:00 a.m. — sau khi ghé tiệm Whole Foods mua thêm thịt nguội và chéese để khi nghỉ chân ăn trưa thì cả nhà khởi hành. Từ đây đi Cleveland cũng gần sáu tiếng đồng hồ với khoảng 390 dặm.

Hẹn gặp tình yêu muôn thuở nên quá nôn nao.

9:40 a.m. — chạy vào xa lộ 290 bị kẹt xe chút xíu nhưng khi vào 294 rồi ghé trạm trả lộ phí xong thì đường đi bắt đầu thoáng hẳn.

O nói nếu đi qua thành phố Gary, Indiana, thì ghé vô tham quan nơi Michael Jackson sinh trưởng.

20140730-095224-35544253.jpg

20140730-095223-35543385.jpg

10:10 a.m. — bước vào địa phận của bang Indiana. Nhà thuở ban sơ của Michael Jackson cách đây khoảng 20 phút.

20140730-101224-36744799.jpg

10:30 a.m. — viếng thăm nhà của Michael Jackson, nơi anh được sanh ra và lớn lên khi gia đình mới tham gia làng giải trí. Khu này có rất nhiều nhà thờ baptist và những căn nhà xiêu vẹo. Đây là nơi “humble beginning” của MJ.

20140730-103913-38353394.jpg

20140730-103912-38352577.jpg

20140730-103914-38354235.jpg

11:31 a.m. — xe kẹt trên đoạn đường I80 vì một chiếc xe tải 18 bánh bị lật ngang giữa xa lộ. Không biết có ai bị thương hay không. Nhìn ghê quá!

20140730-113304-41584821.jpg

20140730-113559-41759685.jpg

20140730-113600-41760517.jpg

4:13 p.m. — Vừa đi qua khỏi Toledo nên dừng chân cho hai thằng đậu chạy nhảy chút ở trạm nghỉ. Còn 108 dặm nữa mới tới nơi.

4:40 p.m. — Trời đang nắng xong chạy qua đám mây đen mưa rào trong vòng năm phút. Chạy qua khỏi thì nắng trở lại. Lạ!

20140730-171642-62202395.jpg

5:54 p.m. — Sắp tới nhà của mợ mà trời kéo mây mưa vần vũ vậy nè.

20140730-175629-64589639.jpg

20140730-180050-64850325.jpg

Trên những con đường – ngày 1

Tối hôm qua tôi và O thức đến khuya để sấp xếp quần áo và nhiều thứ cần thiết cho chuyến du lịch từ miền Bắc qua miền Đông nước Mỹ. Đây là lần ngao du đầu tiên đi bằng xe với hai thằng đậu. Vì có hai thằng nhỏ này nên chúng tôi phải nghỉ chân nhiều chổ chứ không lái xa hơn 12 tiếng đồng hồ đi thẳng qua đến DC.

Chuyến đi 10 ngày này sẽ vui nhưng cũng sẽ mệt vì chặn đường quá dài, nhưng trong những ngày tới tôi sẽ được gặp những người bạn thân thiết.

Chặn đầu tiên là từ đây đến Chicago!

10:15 a.m. — ra khỏi thành phố và vừa vào địa phận của Wisconsin. Nhìn những đồng bắp và đậu nành xanh mát nối dài ra xa. Nhớ những đồng lúa xanh ở miền Tây vùng sông Cửu Long.
20140729-101559-36959364.jpg

10:42 a.m. — hai hành khách với vé thượng hạng đang thưởng thức phim Ice Age The Melt Down. Nhờ có cái DVD player mà hai khách này không la hét om sòm.

20140729-104430-38670916.jpg

20140729-104431-38671711.jpg

11:25 a.m. — restroom break ở Eau Claire. Dừng chân ở Mc’Ds để cho tụi nhỏ chạy nhảy thoải mái rồi đi tiếp.

20140729-112708-41228849.jpg

12:50 p.m. Ngừng chân tại một rest area ở thị trấn nhỏ Osseo để ăn trưa. Chiều hôm qua tôi đi chợ mua trái cây và bánh mì để đem theo đi ăn dọc đường. Hôm nay chắc vì ngày thường nên chổ này vắng khách du hành như gia đình tôi.

20140729-142858-52138863.jpg

20140729-142859-52139199.jpg

20140729-142858-52138041.jpg

2:50 p.m. — đại lộ xuyên bang 94 có nhiều đoạn không có đủ hệ reception cho điện thoại nên không có nhạc nghe. Cũng may hai ông con ngủ một giấc nên trên xe im vắng. Mới vừa ngừng ở Wisconsin Dells để thay tả ho thằng Peanut và cho cả nhà đi xả nước. Sẵn tiện cho O ghé Starbucks mua cà phê và sữa.

Còn 171 dặm nữa mới đến khách sạn ở ngoại ô Chicago. Chắc khoảng 6h chiều mới tới nơi.

20140729-145346-53626517.jpg

5:13 p.m. — tính khôn mà ra dại. Chạy đến Madison O nói tìm Sam’s Club để vô đổ xăng cho rẻ. Coi bản đồ GPS thì cũng không xa cho lắm, khoảng 15 dặm cách đại lộ I90. Ai ngờ ở Sam’s Club này không có trạm xăng mà đường bị kẹt xe nhích từng chút. Thế là phải tìm đường khác để đi và cuối cùng chạy hơn cả tiếng đồng hồ vẫn còn lẫn quẫn trong Madison.

Những con đường country road hai bên trải dài với những ruộng bắp xanh nõn nà và mùi phân bò xốc lên mũi.

Bị đi vòng vòng như vầy chắc tám giờ mới đến nơi. Tính già ra non là vậy!

20140729-172021-62421321.jpg

20140729-172022-62422133.jpg

6 p.m. — đã chạy qua bề ngang của bang Wisconsin và vào địa phận của Illinois. Speed limit chổ này là 70 MPH, O chạy một mạch đã luôn nhưng phải ngừng tại trạm thu phí trả $1.90.

20140729-181538-65738131.jpg

20140729-181752-65872064.jpg

7:15 p.m. — Trời vẫn còn sáng khi đến ngoại thành của Chicago. Đoạn đường từ biên giới bang Wisconsin vào Illinois có nhiều khúc đang được sửa chửa nên xe bị kẹt nhiều chổ mà cũng phải trả bốn lần lộ phí mới đến khách sạn.

Đói quá nên cả nhà kéo nhau đến cái nhà hàng Mã Lai ăn cơm hà Hải Nam và bò rendang. Ăn cũng tạm được tuy hơi đắc giá.

20140729-220951-79791543.jpg

20140729-221910-80350898.jpg

20140729-220952-79792379.jpg
Trước cửa nhà hàng có một giàn bông bụp mà hoa nào hoa nấy nó to hơn cái mặt của tôi nữa. Chưa bao giờ thấy loại hoa này nó nở to như vậy.

20140729-220953-79793404.jpg

10:30 p.m. — mệt quá nên cả nhà đi ngủ vì mai tiếp tục chặn hai từ Chicago qua Cleveland, Ohio để thăm nhà Kiến. Mười năm không gặp sợ tình đã cũ nha mợ!