Mid-night hunger

Watching Korean drama and variety shows at night has become my habit, a bad one for that matter. The worst part of all is when they show segments of food and that is the part when K-drama/shows have the upper hand to my stomach, and also my low-carb no-late-night-eating regiment.

IMG_3750.JPG

That reminds me, we had a very good Korean meal last Friday in Schaumburg, a suburban town right next to Chicago O’Hare AirPort. You know it is a good place when families speaking Korean flocking into the restaurant and also buzzing in the lobby area waiting to be seated at 9 p.m. The food was great and the spread of banchan alone was worth the money and the wait. The servers were refilling our side dishes so often that I felt bad about wasting. As a result, I ate them all. The seafood tofu soup was just right, with the right amount level of heat that balance the softness melt-in-your-mouth tofu. I wish that I did not chomp down on too much of the side dishes to save room for the soup. If it were in MN, I would have asked for a doggy bowl to bring the soup home for next day’s meal.

Anyway, Koreana Restaurant in Schaumburg, off of North Salem Drive, is highly recommended by me, in case you are in the area and could not beat the god-forsaken traffic to get into Chicago. Even O agreed that it was the best thus far. He even said that he would not mind driving 6+ hours to here for the food.

Unlike the Friday before when we tried another Korean outpost (name: Korean Grill) in Woodbridge, VA, after reading good reviews on Yelp. We arrived late and I wanted some spicy tofu soup so I browsed Yelp. The place was not too far from the hotel where we stayed so I figured that since it is close, got good reviews, and how hard can a kimchi tofu soup would be made to get it wrong? Darn it, I should not trust glorious praises from yelpers who are not familiar with authentic Korean food. I should have known and learned my lesson. We paid an arm and a leg for bad food that make us sick and a major lost-for-words disappointment. When we talked to the owner about the dishes, he was offended that we even dare to criticize him. WTF? How the hell did the place get all good reviews just baffle me, utterly baffled! I am not a picky nitty gritty foodie but even I cannot tolerate the shit they served then you know how bad of an eating establishment it is.

If you are in Woodbridge, VA, and crave for Korean food, stay away from Korean Grill, avoid this place at all cost. I will soon put my review on Yelp about this place because it is a sham, I tell you, it’s a sham. Consider this as my public service announcement!

Now if you don’t mind, I have to go to bed hungry. So much for a mid-night hunger!

Advertisements

Trên những con đường — ngày 8

11:57 a.m. — mới đó mà đã đi chơi được một tuần. O nói it’s a very good trip so far. Thằng PP thì đã buông miệng than thở nhớ nhà, đòi về sớm nhưng nếu đi đâu có bạn thì không cần về. Mệt cái miệng của ổng ghê.

Hôm nay O không cần phải đi họp hội hay gặp mặt gia đình nên tôi khỏe. Sáng được ngủ nướng và không vội vã chạy đây chạy đó.

Mặt tôi tươi tỉnh hơn hôm qua và hôm kia.
20140805-120308-43388612.jpg

Ăn sáng ở Panera Bread. Chắc là phải để dành tiền mua stock/cổ phiếu của công ty này quá vì đi đâu cũng tìm tiệm này mà ăn. Mà đi đâu chứ vô đây là có Wi-fi miễn phí để viết blog.

Hai mẹ con ton-sur-ton nà nha!

20140805-120308-43388923.jpg

3:22 p.m. — O có một cuộn hẹn nói chuyện qua Skype mà kéo dài đến gần cả hai tiếng đồng hồ nên ba mẹ con bị nhốt ở trong phòng khách sạn đến cả nữa buổi. Bực mình bực mình bực mình! Hai đứa nhỏ đói mà không được đi ăn vì phải đợi O nói chuyện xong. Bực mình thêm cái nữa!

7:11 p.m. — Đang ngồi đợi O giặt đồ cho tụi nhỏ. Trong lúc chờ đợi thì viết tiếp.

Lúc trưa ghé thăm văn phòng y tế của cậu của O và nói lời từ giã vì chiều nay không đến nhà ông được. Ở đó gặp một ông bịnh nhân là cựu chiến binh Mỹ đã có lần ở Việt Nam dài hơn một năm trong thời chiến. Ông ngồi kể chuyện mà lung tung đủ thứ vì ông đã già nên không còn minh mẫn như xưa.

20140805-182204-66124656.jpg

Hai anh em nó làm trò trước văn phòng của ông cậu. Thấy hai anh em nó nắm tay nhau thương quá. Mai mốt cho nó coi lại hình để biết lúc bé như vầy nó khắn khích với nhau như thế nào.

20140805-190630-68790437.jpg

Rủ O đi ăn trưa. Nói O mình muốn trở lại tiệm Bốn Chị Em để ăn nên lái xe hơn nữa tiếng để đi. Tới đó O ăn bò lúc lắc còn tôi muốn ăn bánh hỏi thịt bò nướng.

20140805-190632-68792613.jpg

Hoa này mọc đầy ở đây. Chắc là đến mùa nên đi đâu cũng thấy. Nhìn rất đẹp, nhất là khi người ta trồng một hàng dài để từ xa đi tới thấy một màu tim tím, hồng hồng, đỏ đỏ. Ở nhà chị Trâm cũng có một cây mà bữa chị nói tên là gì mà tôi quên rồi. Có ai biết xin nói giùm. Không biết ở MN nó có sống nổi không, nếu được chắc mua một cây về trồng ở sân sau.
20140805-190633-68793361.jpg

Ăn trưa xong ghé vào tiệm bánh ngọt mua cho hai anh em nó hai cây cake pop. Thằng Peanut dạo này lớn rồi nên biết đòi, nếu mua cho anh nó mà không mua cho nó thì nó giành của thằng anh. Nhìn hai anh em nó ngồi liếm từng miếng từng miếng mà thấy vui.
20140805-190634-68794889.jpg

20140805-190635-68795683.jpg

20140805-190634-68794112.jpg

Bây giờ chuẩn bị đi đến nhà bạn của O thăm một tí rồi về lại khách sạn xếp quần áo để ngày mai lên đường đi Philadelphia thăm Thy!

Trên những con đường — ngày 7

1:38 p.m. — bây giờ mới ngồi thở thoải mái ở tiệm Starbucks đối diện trụ sở WB trên DC vì ở đây có wi-fi miễn phí để viết blog. Sáng nay O có hai cuộc họp với đồng nghiệp cũ nên ba mẹ con lang thang đi bộ vòng vòng khu gần Nhà Trắng. Cái nắng chang chang đầu tháng Tám làm thằng PP vừa đi vừa than thở thấy tội, mà ngừng chổ nào đó tạm trú thì thằng Peanut nó quậy phá làm phiền người khác. Cái thằng này có cái terrible-two tệ hơn thăng anh của nó , nó vừa bướn mà chằng nữa. Mỗi lần nó quậy là stress level của tôi tăng lên.

Sáng sớm hai anh em nó thức ngồi đợi O đánh răng rửa mặt. Ngủ đủ giấc nên nó tươi vui vầy nè.

20140804-134545-49545706.jpg

Hôm nay không cần đi thăm gia đình O nên tôi được mặt đầm đẹp và thoải mái vậy nè. Nếu không thì phải trùm quần áo che kín mà trời nóng vầy chắc bị chết ngộp.

Áo polka dot trắng trên nền xanh navy. Thích cái áo này quá à!

20140804-224339-81819395.jpg

20140804-134738-49658666.jpg

Sáng O chạy xe vào phố nên ngồi trên xe chụp hình. Chổ này là nơi ấn in tiền.

20140804-224340-81820229.jpg

Trong lúc O đi họp với đồng nghiệp cũ thì ba mẹ con thả bộ ra Nhà Trắng gần đó. Ngoài đó có rất nhiều khách du lịch đến từ tứ phương, người ta đứng trải dài ngoài cổng sắt để chụp hình.

20140804-224341-81821725.jpg

Tôi cũng bắt chước tự chụp cho lấy lệ. Thằng PP cứ níu tay tôi hỏi coi mình có thể vào nhà đó tham quan được không. Tôi giải thích hoài mà nó không hiểu là dân thường như mình không vào được. Nó nói vậy mai mốt nó sẽ thành tổng thống để vào đó tham quan.

20140804-224342-81822290.jpg

Đi vòng quanh con đường K có một hàng xe food truck, trong đó có cái xe này bán bánh mì và vài món Việt Nam. Tôi thấy vậy nhưng không có mua, chỉ đứng chụp một tấm hình rồi thôi.

20140804-224341-81821023.jpg

Lúc trở về để gặp O thì đi ngang một đám đông từ một nước Phi Châu đang biểu tình ngay trước cửa trụ sở WB. O nói là từ hôm nay đến ngày bảy tháng Tám ông TT Obama gặp mặt các TT ở Phi Châu để hội họp gì đó nên có rất nhiều người của các nước Phi Châu đến thăm DC.

20140804-224342-81822994.jpg

2:00 p.m. — Lên xe chạy vòng về qua Pentagon City, đi ngang qua Jefferson Memorial và Washington Monument. Phải chi trời đừng nóng quá và hắc quá thì cũng sẽ dắt hai thằng đậu đi đây đi đó cho nó biết.
20140804-224345-81825115.jpg

Bên ngoài của viện bảo tàng lưu trữ kỷ vật và lịch sữ của Holocaust. Nhớ cái lần đầu tiên đến DC theo chương trình Close-Up cho học sinh trung học, tôi có đi đến và vào tham quan viện bảo tàng này. Cái ngày đó tôi khóc quá chừng, cứ nghĩ đến thảm hoạ Holocaust là mắt rưng rưng.

20140804-224344-81824379.jpg

Washington Monument từ trên xe chụp được. Cái momunent này nó đơn giản và không cầu kỳ, nhưng tôi lại thích như vậy.
20140804-224343-81823685.jpg

4:00 p.m. — Chạy qua Pentagon City để gặp mặt một đồng nghiệp cũ của O từ IMF. Vợ chồng chú này là người Nam Phi (South African) nhưng da trắng. Gặp nhau tay bắt mặt mừng và ngồi nói chuyện cũng hơn 4h nên chạy về Arlington đến tiệm này ăn thịt dê nướng. Cái tiệm này ăn không ngon bằng cái tiệm hồi xưa O dắt đi.
20140804-224346-81826709.jpg

Ăn xong cả nhà đi đến Old Town Alexandria để cho O đi họp buổi cuối cùng. Tôi thích những lô nhà bằng gặch ở đây lắm, và những con hẻm nho nhỏ rất ngăn nắp.
20140804-224349-81829236.jpg

20140804-224347-81827666.jpg

O đi họp xong mới cho hai thằng đậu chạy nhảy ngay cái công viên này nhìn ra bờ sông Potomac. Trời chiều nắng nhuộm tim tím, gió bay thoáng mát.
20140804-224350-81830481.jpg

20140804-224351-81831875.jpg

Và đó là hết một ngày!

Trên những con đường — ngày 6

10:15 a.m. — sáng nay O thức sớm đi hẹn gặp người bạn rồi nên tôi và hai thằng đậu được ngủ nướng lấy lại sức. Thằng PP thả hết năng lượng ngày hôm qua nên tối về là ngủ liền sau khi được tắm rữa sạch sẻ.

Giờ này mà hai ảnh còn ngáy ngủ. Tôi nằm đây viết blog kể chuyện ngày hôm qua. Tí nữa hai đứa thức chắc sẽ đem xuống hồ bơi cho nó bơi.

À quên, dùng gần hết data trong điện thoại vì live blogging nhiều quá. Giờ phải tạm cai bớt chứ không thì sẽ quá tải.

1:38 p.m. — sáng nay thức mà bị đau đầu kiểu migraine nên nằm ì trên giường để tụi nhỏ coi TV và chơi iPad cho đến khi O về. Có O về mới lo cho hai đứa nhỏ được. Ra khỏi khách sạn thì phải chạy đến nhà ông cậu một lần nữa vì bà mợ lại làm đồ ăn cho ăn. Trời hơi nóng hầm hầm, cái đầu đau không khỏi.

Chiều nay có hẹn với em Long xong chiều nữa O lại đi có việc riêng. Không biết mấy mẹ con sẽ làm gì đây.

Lại chụp thêm hình với con bé Halima em họ của O đây. Con bé này sao mà theo tôi lắm không biết. Tôi tới nhà chơi là nó chạy vào lòng tôi ôm hôn rồi đi theo san sát không muốn rời. Thấy tôi cầm điện thoại là nó rủ chụp hình với nó. Tôi cũng đem cái máy lớn ra chụp hình cho nó nữa. Nó bẻn lẻn thẹng thùng nhưng cũng cho tôi chụp. Lúc tôi đi nó oà khóc không chịu cho tôi đi. Bước ra cửa mà nó luyến theo chân tôi thấy tội lắm.

Em ấy dễ thương chưa? Đôi mắt to, mi đen láy, và cong lên trên. Tôi nói O rằng mình phải tranh thủ tìm con gái đi anh ơi. Phải làm ngay thôi!

20140803-235154-85914641.jpg

Hai thằng đậu được mấy cô chú vui chơi với nhau.

20140803-235531-86131035.jpg

20140803-235531-86131904.jpg

4:15 p.m. — Rời nhà ông cậu tôi nói O đi đến nhà em Long vì hôm nay hẹn với em để chị em gặp nhau. Ra xe chạy được một khoảng thì tôi nói O dừng xe cho tôi tìm chổ để nôn mửa. Không phải có bầu đâu nha, nhưng tại vì mỗi khi bị đau đầu kiểu này thì dễ bị chóng mặt ói mửa lắm, và nhất là sau khi ăn những món nhiều dầu mỡ ở nhà ông cậu. Ói xong tôi vô xe rên hừ hự, o phải ghé mua cho ly trà có vị húng mint để uống cho bớt. O lái xe từ đó đến nhà em Long cũng cả tiếng đồng hồ, không biết có bị lạc đường hay không tôi không rõ vì tôi miên man gật gù trên đoạn đường đi, bỏ mặt O coi theo bản đồ chỉ dẫn của GPS mà đi.

6:30 p.m. — Đến nhà em Long định ở chơi một chút rồi O đưa về lại ks cho tôi nghỉ ngơi nhưng vì O cần đi gấp nên tôi và hai thằng đậu tạm trú ở nhà em Long để O đi công chuyện của O. Lúc đó Trân gọi nên rủ Trân đến chơi và giới thiệu cho Trân và Long biết nhau.

Chị em lâu ngày không gặp nên ngồi nói chuyện và nhắc lại chuyện xưa. Em Long là một trong những em học ở trường Mount Holyoke mà tôi tuyển vào ngày xưa. Lần đầu gặp em Long ấn tượng lắm nha. Lúc đó tôi ở khách sạn Legend Hotel và lên lịch phỏng vấn mấy em. Em Long đến mặc luôn áo dài trắng học trò trường LHP và ngồi đợi tôi ở sảnh. First impression is everything! Rồi đến khi em vào học ở trường thì tôi vẫn quan tâm mấy em như người chị lớn. Từ đó mà tôi có nguyên một đám em gái học giỏi, hoạt bát, và xinh đẹp. Bây giờ thì em nào cũng thành công đỗ đạt nên tôi vui khi có được những mối quan hệ rất tình cảm như vầy. (mấy đứa có đọc blog của chị thì nhớ nhắn tin, vì chị bỏ fb gần cả năm rồi!)

Hai thằng đậu tới nhà em Long thì quậy phá tưng bừng, nhất là thằng Peanut với cái môn Terrible Two của nó. Không có O ở đó nên nó nhớ rồi cứ làm nũng khóc nhè phát ớn. Ổng được trớn nên cứ lập đi lập lại một chiêu vậy hoài. Còn ông anh PP thì có em Chuột đến nên ảnh khoái, có cơ hội gặp nhau nữa và chơi chung.

7:45 p.m. — Cả ba gia đình ra quán Bốn Chị Em (Four Sisters) để ăn chiều. Cái quán này đông người mà nằm ngay một khu rất mới, lịch sự, có chổ đậu xe thoải mái mà không cần trả tiền.

Tội nghiệp mấy đứa nhỏ bị bỏ đói mà phải chờ đợi bàn và chờ luôn cả O về. Thằng Peanut khóc lóc nữa, làm stress level của tôi vọt lên.

10:00 p.m. — bàn ăn hôm nay có đủ món gỏi rau thịt xào canh cơm.

20140804-002219-1339121.jpg

Ăn xong thì phải chia tay vì mai Trân phải đi biển nên chắc cả năm sau mới gặp lại. Bạn già mấy năm nay nên ôm nhau thân thiết không còn ngại ngùng như xưa nữa nà.

Bắt mấy đứa nhỏ đứng chụp hình sao mà khó khăn vì em nào cũng không đứng yên hơn một giây.

20140804-002651-1611413.jpg

Lúc chụp tấm hình này tôi kêu hai đứa đứng gần nhau. Thằng PP lấy tay của em Chuột và để lên cái eo của nó, tay kia đưa tay choàng cổ con gái người ta. Lúc về đến ks nó nói nó rất thích em Chuột, thích hơn con bé Gigi ngày xưa học chung pre-school với nó.

Chết rồi, tôi với O phải mau mau gửi gạo qua Boston nuôi dâu rồi!

20140804-002652-1612161.jpg

11:30 p.m. — Một ngày với một bắt đầu không suông sẻ nhưng kết thúc đầy tình cảm. Cũng may tôi quyết định đi thăm em Long chứ không về lại ks để ngủ. Cám ơn em Long cho hai thằng đậu quậy phá nhà em. Chị kết cái thằng Tyson của em quá!

Mai Trân đi biển chơi vui nhen!

Hình này ăn cắp từ nhà Trân đem về làm của riêng.
20140804-004903-2943410.jpg

Trên những con đường — ngày 5

9:43 a.m. — mới đó mà đã ngao du từ miền Bắc qua miền Đông được năm ngày và đã chạy hơn 1000 dặm. Hai thằng nhỏ thì vẫn còn năng lượng dồi dào nhưng tôi và O thì mệt phèo như bánh bao chiều. Tối hôm qua về đến khách sạn tắm rửa cho tụi nhỏ là tìm chổ ăn rồi về lại phòng ngủ một giấc tới sáng.

20140803-092328-33808606.jpg

Sáng nay đi một vòng thăm bà con bên O — cô và cậu, chia thời gian ra mà lo đi thăm.

12:36 p.m. — nếu tôi và O mà có con gái chắc nó sẽ nhìn như vầy nà.

Bé này là em họ của O, mới hơn hai tuổi. Hai thằng đậu nếu theo vai vế thì phải gọi là cô.

20140802-123822-45502224.jpg

1:45 p.m. — O và người cậu có chuyện riêng nên để tôi và hai thằng đậu ghé qua nhà anh họ của O để tá túc và tiện thể cho tôi gặp mặt luôn chị dâu họ. Nhà bên đây cũng có ba đứa nhỏ cở tuổi PP nên tụi nó hoà nhau mà chạy nhảy.

Chị dâu họ của O nấu ăn trưa cho tụi nó. Ăn xong nó ra ngoài chơi.

20140803-092210-33730979.jpg

Người ta đang đứng chụp hình thì ông nhỏ lon tong đi ngang photobomb.

20140803-092211-33731813.jpg

4:00 p.m. — năn nỉ lắm thì mấy đứa cháu của O mới chịu thả hai thằng đậu đi. Vì tôi đã hẹn 3h qua nhà chị Trâm để gặp Trân. Ba chị em email qua lại hẹn hò cả tuần nay nên tôi trông ngóng dữ lắm, trông chờ nhất là nồi bún bò của chị nấu.

Trân với tôi không hẹn mà gặp nhau. Bữa kia lúc tôi vừa đến Chicago thì Trân gọi nói là Trân lái xe xuống DC để chơi hai ngày rồi tiếp tục đi biển ở Myrtle Beach. Hai đứa mừng hết lớn vì sự ngẫu nhiên không tính trước kiểu này. Vui cái nữa là chị Trâm cũng đi cùng biển nên thôi hẹn cả ba gặp nhau luôn cho chị Trâm và Trân biết nhau.

Tôi quen chị Trâm cũng từ cái blog này mà ra. Lần đầu gặp chị là bốn năm trước khi thằng PP được sáu tháng. Lúc đó con gái của chị cũng được tám tháng tuổi.

5:15 p.m. — Cái thau xí quách khoái khẩu nà. Đứng gặm xương rất là đã. Tôi nói với Trân và chị Trâm là cũng may tôi có chồng rồi chứ mà thời gái còn non vầy trai nhìn thấy tướng tôi gặm xương chắc không dám cưới.

20140803-093842-34722486.jpg

Ba chị em tên có chữ “Tr”.
20140803-093843-34723081.jpg

7 p.m. — Tô bún bò huế đậm đà chất huế nha. Bước vào nhà là thơm nồng mùi xã và ruốc. Lúc ăn bỏ đầy rau và ớt. Tôi hối hận vì khi nãy gặm quá nhiều xương nếu không sẽ ăn thêm tô thứ hai.

20140803-094303-34983046.jpg

Bạn của chị Trâm cũng tụ họp lại nhà chị đem theo bánh bò nước dừa ngon quá trời ngon. Đi ra đi vô tôi cứ bóc bỏ miệng hoài.

20140803-094303-34983752.jpg

8:00 p.m. — Tới nhà chị Trâm thì ôi thôi, cũng thoải mái như ở nhà mình. Chị Trâm có ba đứa trạng tuổi thằng PP và Peanut, và Trân cũng có hai đứa cở đó. Tụi nó nhập lại chơi chung rất hoà đồng, không đứa nào trội hơn hay ra vẻ làm sếp lớn.

Tụi nhỏ chơi đủ thứ trò, từ ngoài vườn sau đến trong nhà, nó đem hai cái dĩa nhựa to ra ngoài sân nhà hàng xóm trược từ trên xuống dưới, đứa này đẩy đứa kia rồi nắm tay nhau trược xuống cùng một lúc. Thấy thương lắm!

Lúc sau tụi nó ăn xong tôi bắt cả đám dọn dẹp đồ chơi. Tụi nhỏ vậy mà biết nghe lời ghê, tôi đứng làm sếp chỉ huy tụi nó là nó nghe theo, chạy ngược chạy xuôi tìm đồ chơi rồi bỏ vào thùng ngăn nắp, như “the little minions” trong phim Dispicable Me. Lúc tụi nó dọn xong tôi làm khỉ làm khủng long làm sói làm rắn rược tụi nó chạy cùng nhà. Mấy anh chị thích quá cứ đòi tôi làm đủ thứ trò để hù hoạ chúng. Tôi vui la hét đến khan cả cổ.

20140803-095940-35980698.jpg

20140803-095939-35979889.jpg

20140803-095938-35978790.jpg

20140803-095939-35979330.jpg

20140803-095942-35982815.jpg

11:30 p.m. — đưa hai đứa nhỏ về trên đường về đến khách sạn cũng khoảng 9h hơn thì O nhắn tin là đang đi ăn tối với cậu gần đó nên tôi đưa hai đứa nhỏ qua đó rồi ngồi nói chuyện với ổng. Về đến phòng cũng hơn 10h, thằng PP cả ngày chạy chảy nhiều quá nên đòi đi ngủ liền. Tôi và O lo cho tụi nó xong cũng phì phèo hết hơi.

Ngày hôm nay vui quá nên sáng hôm sau tôi mới có thời gian nằm viết ra kể hết chuyện nè.

(Viết xong trong sáng ngày thứ sáu của chuyến đi.)